La dislexia y el autismo

Un mes atrás tuve la oportunidad de hacer una presentación en una conferencia sobre Dislexia y Talento organizada por Brock y Fernette Eide. La conferencia contó con la participación tanto de investigadores en el campo de la dislexia como también de personas con una discapacidad para la lectura. La mezcla de los asistentes ayudó a proporcionar una perspectiva única sobre los diferentes aspectos de la enfermedad. Yo he descrito anteriormente diferencias en la anatomía y fisiología de ambas condiciones, incluyendo; tamaño del cerebro, cómo se asignan los diferentes compartimentos de la materia blanca del cerebro, y patrones de ondas cerebrales. En esencia, los cerebros de individuos autistas hacen hincapié en conexiones cortas dentro del cerebro a expensas de las más largas. Los cerebros de disléxicos, por otro lado, hacen hincapié en conexiones de larga distancia a expensas de las más cortas. Se sugiere que esta diferencia básica en los patrones de conectividad subyace diferencias igualmente prominentes en estilos cognitivos (ver: https://corticalchauvinism.wordpress.com/2013/05/06/dyslexia-attention-deficity-hyperactivity-disorder-and-autism/ ).

El asistir a la conferencia me hizo darme cuenta de que, a pesar de las diferencias cerebrales anatómicas y fisiológicas, tanto los disléxicos como individuos dentro del Trastorno del Espectro Autista (TEA) enfrentan dificultades similares. Creo que muchos de los problemas expresados por individuos disléxicos en la conferencia se han expresado de manera similar por los que están dentro del espectro autista. Entre muchas similitudes, una proporción significativa de individuos disléxicos: ven a su condición como una mezcla de abilidades y debilidades, están haciendo intentos para redefinir la condición, y han propiciado un impulso educativo basado en destacar la formación de “habilidades” de la condicion en lugar de las debilidades. La suposición subyacente es que a manera que se entrenan las fortalezas, las debilidades también mejoran. Esta nueva paradigma de la educación hace que el aprendizaje sea más fácil y más interesante.

Tom West autor de hoja perenne que escribió “In the MInd’s Eye”, y él mismo un disléxico, subrayó cómo la dislexia le hizo un pensador visual. En una vuelta a “Thinking in Pictures” de Temple Grandin, Tom afirma que las nuevas avenidas de la ciencia que realizan en el trabajo creativo se hacen a través de métodos y tecnologías visuales (tema de otro de sus libros: “Thinking like Einstein”).

Tom dijo que los disléxicos son visionarios. Las máquinas se han hecho cargo de la insipidez del trabajo repetitivo dejando abierto el campo a los pensadores visuales. En efecto, él y otros desafiaron algunas presunciones dentro de la neurociencias. Entre ellas se encuentra una generalización que condena a que todos los disléxicos sean pobres estudiantes. La nueva paradigma en la neurociencia es la del circuito único: que los diferentes tipos de aprendizaje (auditivo o visual a modo de ejemplo) requieren diferentes circuitos. Uno puede ser bueno en uno y no el otro tipo de aprendizaje. Incluso cuando usted es un lector lento, hay un amplio margen para la mejoria.

Blake Charlton uno de los ponentes en el congreso publicó recientemente un artículo en el New York Times (disponible en el Internet:
http://www.nytimes.com/2013/05/23/opinion/defining-my-own-dyslexia.html?_r=0). De acuerdo con el artículo: “… Afortunadamente, el humor y el trabajo duro resultó una buena estrategia. También de utilidad fueron mis padres mañosos. A menudo me leian en voz alta a mí y, dándose cuenta de mi pasión por las novelas de fantasía, se detenian en el punto más emocionante en un capítulo – y luego dejaban el libro en mi habitacion caso de que yo quisiese leer el mismo”. Blake es el autor de la novela “Spellwright” y “Spellbound”. Desde este mes de junio va a ser residente médico en medicina interna en la Universidad de California en San Francisco.

Algunas personas autistas (así como algunos disléxicos) tienen déficit de atención. En el autismo, Murray y otros han sugerido la teoría del monotropismo (o “túnel de atención”) en la que los individuos afectados aparentemente procesan todo a través de un solo circuito o modalidad sensorial en un momento dado. Los autistas son malos para la multitarea. Los disléxicos parecen haber desarrollado sus propios circuitos preferenciales para el aprendizaje, pero en su caso se destacan en la multitarea.

Autistas y disléxicos no son individuos unidimensionales. Durante las últimas décadas, la comunidad médica ha tratado de colocar a los mismos en cajas preconcebidas para la definición clinica. Esto se ve más claramente en la reciente desastre que rodea el DSM-V para la definición del autismo. El problema de las etiquetas es que las expectativas facilmente recaen en resultados negativos. Lou Salza, uno de los asistentes a la conferencia, publicó un blog en el que afirma que hay un corto paso dentre la “discapacidad de aprendizaje” y el termino “estúpido” (ver: https://dyslexia-talent.bloomfire.com/posts/608657-dyslexia-disability-or-difference-curse-or-gift-talent-or-adaptation ). Lou también dijo: “¿Es un regalo? Esta es una pregunta difícil, … un niño disléxico que recibe como regalo un libro, quiere encontrar el servicio de cambio! … Dadas las complicaciones de las condiciones reales y potencialmente debilitantes de la condición social y económica de una persona, el enigma de regalos o fortalezas dentro de la discapacidad nos pone cara a cara con el desafío fundamental que enfrentan todas las escuelas de nuestra nación “.

Se dice que alrededor del 15 al 20% de la población estadounidense tiene o ha tenido algún tipo de dificultad lectora. Las cifras de prevalencia, tanto para ASD y la dislexia son, pues, sorprendente. Son problemas mayores de nuestra sociedad. Además, tanto TEA como disléxicos han sido víctimas del sistema educativo. Todo el mundo está de acuerdo en que la reparación temprana es clave para mejorar los resultados, sin embargo, ni los individuos con TEA ni los disléxicos están recibiendo la educación que merecen y necesitan.

Brock y Fernette Eide dijeron: “Uno de los retos en la prestación de enseñanza apropiada siempre ha sido que la tutoria intensa cara a cara es muy cara porque es muy laboriosa. Cualquier solución que espere lograr un cambio a gran escala a un precio asequible va a tener que superar este problema “personal” – y casi inevitable que significa la tecnología. Las herramientas tecnológicas que se pueden reducir en una parte del tiempo humano que se requiere para proporcionar la instrucción en la formación de habilidades básicas son simplemente esenciales, si los estudiantes están en la escuela pública, educados en el hogar o en las escuelas independientes. Me gustaría ver el que se reúnan los educadores y la comunidad de tecnología para crear herramientas de bienestar para todos los involucrados “.

Como una persona que ha hecho la investigación, tanto en el autismo como en la dislexia creo que hay mucho que aprender el uno del otro.

Alan Alda
Una grabación de DVD para recaudar fondos a beneficio de la dislexia organizada por el actor Alan Alda. El mismo se titula “Habla con los expertos: Las discusiones sobre la dislexia”. De derecha a izquierda: Brock Eide, Fernette Eide, Alan Alda, Fumiko Hoeft, y Manuel Casanova. Brock y Fernette Eide son autores del aclamado libro “The Dyslexic Advantage”. Esta es una lectura obligada para cualquier persona diagnosticada con dislexia.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA
Jack Horner, el famoso paleontólogo de fama por la película Jurassic Park. Aunque no pudo completar su título de Bachiller por su incapacidad para leer, Jack es ahora mundialmente famoso y el ganador del prestigioso premio MacArthur.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA
Philip Schultz, uno de los poetas más conocidos de Estados Unidos, narró sus pruebas y tribulaciones con la dislexia en su autobiografía, “Mi dislexia”. Entre innumerables galardones, Philip ha sido el destinatario de un Premio Pulitzer, Fullbright Fellowship, Guggheinheim Fellowship y un Fondo Nacional de la Beca para Artes en la poesía.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA
Thomas West autor de hoja perenne de: “In the Mind’s Eye “sentado a la derecha. Un autor de hoja perenne es aquel cuya obra publicada siempre ha seguido siendo un best-seller. Estoy, yo, sentado a la izquierda.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s