La vida y esfuerzos de Carmen B. Pingree

Es increíble lo que un grupo de padres pueden lograr cuando se trata del bienestar de sus hijos. El programa TEACCH en Carolina del Norte y la carrera del Dr. Eric Schopler se produjeron debido a la iniciativa de padres de niños autistas. Se dice que la falta de disponibilidad de servicios en Carolina del Norte incitó a un grupo de padres a desarrollar un plan bastante ingenuoso. Este grupo de padres invitaron a sus legisladores para un almuerzo un domingo con el pretexto inocuo de ayudar a niños enfermos. Cuando llegó el momento, cada legislador fue escoltado a la sala de banquetes de un hotel y sentados en una mesa redonda. Las sillas adyacentes a las suyas estaban ocupadas por un niño autista y uno de sus padres. Esa noche, los legisladores aprendieron por experiencia propia algunas de las dificultades en la crianza y educación de niños autistas. La cena resultó en un programa de recaudación de fondos que estableció una red de clínicas a través de todo el estado dedicado al diagnóstico y tratamiento de niños autistas, así como para la educación de padres y profesional del cuidado infantil.

Carmen Boyden Pingree es la madre de un niño autista. Ella vive con su familia en Salt Lake City, Utah. En la década de 1970 ella encabezó el movimiento para establecer un capítulo local de la Sociedad de Autismo de América, en Salt Lake City (SLC) y abogo esfuerzos para ofrecer a niños afectados con la educación especial que ellos necesitaban. Carmen se casó con John Pingree y tuvo cinco hijos. Uno de ellos, Brian, fue diagnosticado con autismo. Al igual que muchos otros padres, Carmen decidió tener una segunda opinión y llevaron a Brian, a quien se consideraba un experto mundial, el Dr. Ed Ritvo de UCLA. De esta reunión inicial se forjó un plan para ayudar a Brian y examinar la posibilidad de utilizar a SLC para realizar una investigación epidemiológica. Carmen que se había graduado de la Universidad de Utah con un título de licenciatura en Historia y Educación Especial e hizo este esfuerzo colaborativo su tesis de maestría.

Carmen invitó Ed Ritvo y su equipo médico a SLC y proporcionó reuniones con médicos de la Universidad de Utah, que estaban interesados en el autismo. La sede de esta empresa de investigación fue la sala del hogar de Carmen. Utah proporcionó la geografía ideal para un estudio epidemiológico para sondear toda la ciudad. El ochenta por ciento de los habitantes de SLC vive en un valle que actúa como un pasillo de unos 100 kilómetros de largo y 50 millas de ancho. Por otra parte, el marido de Carmen, trabajaba para la Autoridad de Tránsito de Utah, donde finalmente llegó a ser el director. Pronto la misión en la vida de Carmen se convirtió en identificar a cada individuo con un posible diagnóstico de autismo en SLC.

Algunos de los principales logros de la Universidad de Utah-UCLA fueron objeto de un blog anterior (véase: http://bit.ly/1E6JuBO). El trabajo de Carmen fue reconocido por otras entidades académicas que deseaban dedicarse a la investigación en el autismo. En última instancia Carmen se convirtió en un consultor de los Estudios Autismo Genéticos de UCLA, la Universidad de Stanford, la Universidad Estatal de Utah y la Universidad de Programa de Investigación del Autismo en Utah.

Carmen Boyden Pingree sirve como Presidente de la Sociedad de Autismo de Utah y como Síndico de Intermountain Healthcare. También ha sido miembro de las juntas directivas de varias organizaciones de la Universidad de Utah, incluyendo KUED TV, Red Butte Gardens, la Junta de Alumnos, el Centro de Servicio Lowell Bennion, y la Facultad de Educación. Ella fue la Presidenta de la Junta del Centro Médico de Niños de Primaria de Síndicos. En 2004, Carmen recibio del honor más alto de los ex alumnos de la Universidad de Utah al ser declarada un Alumno Distinguido. En la graduación en 2007, se le otorgó un Doctorado Honorario en Educación.

El sueño de Carmen sobre la financiación de un preescolar para niños con autismo se hizo realidad en el 1980. El programa es administrado por el Valle de la Salud Mental y ofrece muchos servicios para las familias, así como a los niños autistas. En noviembre de 2002, un nuevo edificio para el programa se abrió cerca del campus y fue nombrado el Centro Carmen B. Pingree para Niños con Autismo. El Centro cuenta con clases para niños con autismo que abarca desde la edad preescolar hasta la escuela primaria. La escuela Carmen B. Pingree para niños con autismo también trabaja en asociación con el Programa de Investigación del Autismo de la Universidad de Utah.

La familia Pingree es verdaderamente espectacular. John Pingree actualmente trabaja para la Fundación Semnani, que encuentra y financia proyectos que sirven a las mujeres y niños en todo el mundo. Según su página en el web, la misión de la Fundación de la Familia Semnani es encontrar formas creativas y efectivas de servir a las necesidades de las comunidades marginales y vulnerables en todo el mundo, especialmente aquellos cuya supervivencia y seguridad está en grave riesgo o peligro inmediato debido a fuerzas y factores fuera de su control. Varios de los hijos de John y Carmen son misioneros trabajando en lugares remotos a través de todo el mundo.

pingree

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